ジャニー社長の容態報告の裏に見えるジュリー副社長の意思表示と嵐・松本潤の事務所内地位。


7月1日、嵐がグループ初の展覧会『ARASHI EXHIBITION “JOURNEY” 嵐を旅する展覧会』の初日を迎え、会見を開いた。

その中で、松本潤が「ボクたちからご報告させていただきたく思いまして」と中央に立って切り出し、ジャニーズ事務所のジャニー喜多川社長が6月18日に「解離性脳動脈瘤破裂による、くも膜下出血」で救急搬送されたことを報告した。

一部メディアが「重篤な状態」と報じ、ネット上では死亡説まで流れたジャニー社長の容態。
日頃からジャニーズ事務所と昵懇のメディアもほとんどが状況を知らされず、そのため秘密裏に識者からのコメント集めなどに奔走。
番組や記事の準備をしつつ、何らかの情報発表を待つ状態が続いていた。
そしてファンは、雑誌記事やネットのうわさに不安を抱きつつ、ひたすらに健在であることを祈るばかり。

そんな折、ジャニー社長の容態について初めて正式な発表がされた。

嵐のメンバー5人は、神妙な面持ちで横一列。
松本は所属タレントたちが日々、病室を訪れていることを報告したうえで、「今はジャニーさんが1日も早く元気に回復してくれることを祈っています。また、皆さまには今は静かに温かく見守っていただければと思っておりますので、何卒、よろしくお願い致します」と頭を下げた。

「来たるべき“重大発表”がいつになるのか注目されていたが、まさか嵐の会見にぶつけてくるとは思わなかった。
大方の予想では、ジャニーズのタレントの格付けトップの近藤真彦はなかなか表に出ないので、近藤に次ぐ少年隊の東山紀之がキャスターをっとめるテレ朝の番組で発表するのでは、と言われていた」(テレビ局関係者) 

しかし、今回発表したのは松本潤。
今や嵐はジャニーズの看板を背負うグループだけに納得は行くものの、嵐のリーダーは大野智がつとめているのだが……。

「誰が発表するかを決めたのはメリー喜多川社長だったようだ。松本はメリー氏の寵愛を受けている。
嵐のコンサートの演出を手掛けるなど、ジャニー氏譲りの才能を発揮しているが、メリー氏の中で所属タレントの格付けは今や松潤がナンバー1なのかもしれない」(芸能記者)

ネット上には次のようなコメントが続出していた。

「なぜ嵐が? なぜ松潤?」
「ジャニーさんの病状を松潤が伝えるの? 普通は会社の人が出てきて言うもんじゃないの?」
「くも膜下出血だったことを、なぜ副社長でもなく松潤が伝えるんだ」
「なんで松潤、ひいては嵐だったんだろう。表に出ているタレントでは、ヒガシやマッチが立場上・年齢上適任だと思うけれど」

近藤真彦の名が挙がるのは、確かにそのとおりだと思う。
SMAP解散のきっかけとなったとされる、「週刊文春」(文藝春秋)のメリー喜多川副社長の独占インタビューにおいて、記者に向かって「誰が一番上?」と問い質し、「近藤真彦」と答えさせ、さらに呼びつけた飯島三智氏にもわざわざ同じ質問をして「近藤真彦です」と言わせていたのは、誰もが忘れられない衝撃的なやりとりだった。

しかし、こうした場で嵐が発表すること、それも「イベントの会見の場」というのが、いかにも一般芸能事務所の常識とはかけ離れた、オリジナリティー溢れるジャニーズ事務所らしい。
ここには当然ながら、ジャニーズ事務所を今後、藤島ジュリー景子副社長が引き継いでいくという意思表示が見える。
そして、その「顔」としての役割を、松本を中心とした嵐の面々が――2020年をもってグループとしての活動休止が決まっているものの――引き続き担っていくことも、ここに改めて表明されたように思った。

余談だが、松本の報告の中で、「ジャニー喜多川が緊急搬送されました」「報告を受けて僕らは翌日19日、5人でジャニーさんのもとにお見舞いに行きました」「この話で暗い会見になるのはジャニーも望んでいないと思いますので、明るく楽しくやりたいと思います」と、ジャニーさんの呼称が次々に変わり、最終的に呼び捨てになっていたことについても、ネット上ではこんな反応が見られた。

「『ジャニーさん』でしょ。呼び捨てしないで」「ジャニーって、呼び捨てかよ」「途中からジャニーさんを呼び捨てしてて笑った」

松本としてはおそらく、事務所を代表して正式な報告をするにあたり、「ジャニー喜多川」とフルネームの呼び捨てで語り始めたはずだ。
それが、「僕ら」との関係で普段の「ジャニーさん」呼びが口から出て、最終的に「身内」として、敬称を省略しつつ親しみも込めて「ジャニー」になったのだろう。

しかし、「身内」として報告するのであれば、一貫して「ジャニー喜多川」のフルネーム呼び、それがまだるっこしいのなら「喜多川」で良いのではないかとも思うのだが……。

ともあれ、詳しい病状については依然として不安が残るものの、今は入院治療中であることがわかったジャニー社長。
その発表に、ファンはひとまず胸をなでおろしたことだろう。
ジャニーさんの回復を心より祈るばかりだ。

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